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“竹”君是個好朋友

唐耿 | 2022-08-08
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文史趣思(貳)

作者:陳學斌 著

出版日期:2022年7月  

定價:50元  

出版社:復旦大學出版社 

ISBN:978-309-16139-7

很小的時候,聽長輩們講過一個傳奇故事。一位志士不滿朝廷的昏庸統治,蓄志推翻王朝。他跋山涉水、求仙拜道,道術學成后,遂攜家人隱居在一個偏僻的山洼里。他蓋了幾間竹屋,門前挖了一個池塘,門后圈起一個院落,院子里栽滿了青竹。然后,這位志士一心一意在院子里修煉,每當夜晚,院子里似乎有風鳴馬嘶、刀槍擊撞之聲,正是志士在排兵布陣。沒承想,就在他夜以繼日緊張修煉之際,忽然得了一場重病,眼見性命不保。他臨死之前囑咐妻子和剛滿九歲的兒子,在他死后,將其裸身葬在門前池塘里,大門楣上鑲嵌的一只黑狗不得移動,后院的門自此不要打開。待三年六個月之后,他就會重新入世,率領兵馬推翻腐朽的王朝。志士死后,妻子按照他的吩咐去做,但不忍其赤條條入水,就在尸身上套了一條白色短褲。自此之后,妻子帶著孩子居家度日,很快就挨過了三個年頭。孩子漸漸長大,單獨住在偏房,而離奇的事接踵而至。每當夜深人靜,孩子入夢之時,就仿佛乘上一條竹龍騰云駕霧,不知飛了多久,落在江南一個繁華的夜市,他用身上所帶的兩枚錢買吃買喝買玩具,只要每次花上一枚,第二日又會生出一枚新錢,照樣還原成兩枚。孩子盡情瀟灑后,又會乘竹龍返回。起初,孩子不以為意,只當是在夢境中,但醒后不僅那些繁華場景記憶猶新,就是從夜市上買過的東西也真的會出現在屋子里,再看看床邊,一條編扎的竹龍身上似乎還有露珠、霧氣散發,嘴中仍留有果品的余香。孩子尋思,一定是父親在天之靈暗中護佑所致,于是并未聲張出去。一日,孩子的舅舅來探望,發現屋中有許多稀奇的物品。再三追問下,孩子說是在江南的一個夜市上買的。舅舅哪里肯信,孩子就讓他夜深時驗證。果然,當舅舅抱住外甥騎上竹龍、閉上眼睛時,只聽得耳邊呼呼風嘯聲,待外甥說聲“到了”時,他睜眼一看,燈火璀璨、人頭攢動,琳瑯滿目的商品使他挪不開步子。外甥見舅舅如此,便從口袋里掏出兩枚錢,告訴他一次只能花一枚,千萬不要一次用光,如人流擁擠兩人走散,天亮前務必趕到彩虹橋頭會合。舅舅心不在焉地答應了。一會兒,兩人真的走散,舅舅并未在意,他看到一家酒肆點心誘人,忍不住掏出一枚錢來,但店家說至少兩枚錢方能買得,于是,他索性將兩枚錢都付給店家。待到夜半人流散盡時,他才想起要和外甥會合,卻把“彩虹橋頭”記成了“財神橋頭”,走岔了路。外甥久等不見舅舅,只好自己乘竹龍返回。舅舅找不到外甥,口袋中錢也花光,無奈之下一路乞討,吃盡苦頭才返回家中,他遷怒于外甥將自己丟棄,就打起了歪主意,先悄悄藏起了外甥的竹龍,又假借算卦先生之口,讓妹妹鏟掉門楣上鑲嵌的黑狗,接著又說后院門應打開,通風透氣。就在開門的一瞬間,院子里飛出無數竹箭,穿堂而過,直沖云霄。官府發現異常,忙用月光鏡掃視,而原來“黑狗遮月”的作用已失,月光鏡照出了院子似有千軍萬馬。官府急忙派兵前往,用火點燃竹林,竹子遇火燃爆,每節之中尚有“竹人竹馬竹刀槍”。官兵又發現門前池塘水花翻騰,便找來水車抽干塘水。當塘底露出時,一條蟄伏的白龍騰空而起,但因尾部被白布纏繞,白龍騰空不遠便下墜地面,接連九次飛、墜后,眼見快到江邊,官兵在高人指點下立起一木柱,白龍見柱即盤旋而上,被官兵亂箭射殺,白龍墜落之地留下了一字排開的“九龍潭”。后來,有人用“三年好過,六月難熬”比喻這次行動功虧一簣。

上述文字只是一個神奇的傳說,但關于竹子的神奇故事確實不少。晉代張華的《博物志》中提到斑竹的故事。相傳,舜帝得知南方有惡龍肆虐,經常造成洪水泛濫、禍害百姓,舜便決心乘南巡之機,除掉惡龍。舜帝雖成功斬殺惡龍,但受到瘴氣侵染,病死在蒼梧。舜帝有兩個妃子,分別叫娥皇和女英,見舜帝久無音信,很是擔心,于是,不顧路途遙遠南下尋找。她們到達湘江邊時,得知了舜帝病逝的噩耗,慟哭不止,滴滴清淚灑在岸上的竹子上,留下了斑斑淚痕。兩人祭奠舜帝后,一齊投江殉情。后人為紀念娥皇、女英二妃,將斑竹稱為“湘妃竹”,這些湘妃竹主要集中生長在洞庭君山島上。唐代詩人高駢曾寫有《湘浦曲》:“虞帝南巡去不還,二妃幽怨水云間。當時血淚知多少?直到而今竹尚斑?!碧拼鷦⒂礤a亦寫有《瀟湘神·斑竹枝》:“斑竹枝,斑竹枝,淚痕點點寄相思。楚客欲聽瑤瑟怨,瀟湘深夜月明時?!?/p>

相傳,遠古時代凡間是沒有竹子的,竹子只生長在王母娘娘的御花園中。竹子俊秀挺拔、青翠欲滴的外形深受王母娘娘和眾神仙的喜愛,王母娘娘特意安排一位叫清秀的侍女照料仙竹,清秀每日用仙霖甘露滋潤仙竹,竹林越發顯得郁郁蔥蔥。清秀是個勤快樸實的女子,她并不羨慕天宮神仙歲月,反而向往人間平凡生活。有一次,王母娘娘舉行蟠桃會,眾神頻頻向她敬酒,王母娘娘多飲了幾杯,便起了醉意。侍女們急忙扶她休息,這一醉得有好幾天時間。有道是“天上一日,地下數年”,清秀見此機會,便決定下凡到人間走一遭,但總不能空手而去呀,于是,她就在御竹園里拔了幾根仙竹,就這樣把竹子帶到了人間。

以上只是竹子美麗的傳說而已,其實,大自然界早就有竹子的存在。它是高大喬木狀禾草類植物,世界上竹類植物約有七十多屬、一千二百多種,主要分布在熱帶及亞熱帶地區,少數竹類分布在溫帶和寒帶。中國是竹子的故鄉,早在有文字記載前,就已有種植竹子的實踐。中國竹類占三十多屬、五百多種,竹林面積在世界上獨一無二。竹的種類,按繁殖類型可分為叢生、散生和混生三大類;按竹稈外形分有毛竹、細竹、棕竹、圓竹、方竹、箭竹、斑竹、楠竹、麻竹、羅漢竹、鳳尾竹等;按顏色分有青竹、紫竹、黃竹、墨竹、銀絲竹、紅殼竹、山白竹、綠籬竹等。古人因喜竹,送給了竹子許多別稱和雅號,如玉干、玉竹、玉管、龍種、綠玉、綠卿、義竹、此君、竹郎、青士、郁離、明玕、碧虛郎、瀟碧、紫玉、不秋草、篁等。中國四大名竹為金鑲玉竹、佛肚竹、茶竿竹、紫竹。

竹子適應性強,繁殖茂盛,有頑強生命力,尤其在春天雨后生長特別迅速,代表著蓬勃向上的生機活力。竹子挺拔修長,四季常青,能夠傲雪凌霜,有堅韌不屈的意志品質。竹的諧音為“?!?,蘊含祝福吉祥如意之意。竹子通常成片生長,外直中空,有質樸無華、虛懷若谷的雅量。竹的主干有“節”,是保持氣節和節節高升的象征。因此,古人對竹有特別的偏愛,將它與梅、蘭、菊并稱為“四君子”。有人總結竹有“十德”: 竹身形挺直,寧折不彎,曰正直;竹雖有竹節,但節節攀高,曰奮進;竹外直中通,虛心包容,曰謙遜;竹有花不艷,素面朝天,曰質樸;竹一生一花,死亦無悔,曰忠貞;竹臨風玉立,峻拔大氣,曰卓爾;竹生而成片,聚而成林,曰善群;竹質地堅硬,用之成器,曰性堅;竹化作符節,初衷不變,曰操守;竹載文傳世,任勞任怨,曰擔當。

古人愛竹、詠竹、寫竹、畫竹,對竹寄予了豐富的情感和莫大的期望。杜甫有詩曰:“無言無語晚風中,淡泊一生甘始終。莫道風流難與共,千古高風有誰同?!眲⒂礤a寫詩道:“露滌鉛粉節,風搖青玉枝。依依似君子,無地不相宜?!倍拍令}新竹詩:“數莖幽玉色,曉夕翠煙分。聲破寒窗夢,根穿綠蘚紋。漸籠當檻日,欲礙入簾云。不是山陰客,何人愛此君?!辈排嘤性娫疲骸澳咸齑河陼r,那鑒雪霜姿。眾類亦云茂,虛心寧自持。多留晉賢醉,早伴舜妃悲。晚歲君能賞,蒼蒼勁節奇?!辈粌H文人以竹抒發情思,民間也常用竹喻事、以竹明理。例如帶“竹”字的歇后語就有: 竹籃子打水——一場空,城門里扛竹竿——直來直去,竹簍里捉螃蟹——手到擒來,黃河里插竹竿——浪里拔尖,順著竹筒往外看——一孔之見,撿到竹筒當簫吹——死心眼兒,竹竿上曬衣服——無牽無掛,爆竹捻的脾氣——一點就著等。含“竹”字的成語也不少: 勢如破竹,比喻作戰或工作節節勝利、毫無阻礙;著于竹帛,指人在竹簡和絹上寫作,后泛指把事物或人的功績等寫入書中;竹煙波月,指霧氣中有竹林和月照下的波紋,比喻月光下優美的景色;竹徑通幽,指深遠僻靜之處;竹苞松茂,比喻家門興盛,也用于祝人新屋落成;柳門竹巷,指幽靜儉樸的住宅;朽竹篙舟,比喻做事的工具或條件不佳,難能成就;等等。

除文化價值外,若論梅、蘭、竹、菊“四君子”的使用價值,毫無疑問,竹的使用價值更為廣泛,人們的物質生活和精神生活都對竹有著很高的需求。我們可以來探討一番。

居家出行離不開竹。竹子用于建筑的歷史久遠,人類從巢居和穴居向地面房居演進過程中,竹子就被人們重視和利用??脊虐l現,在新石器時代晚期的遺址上,已經有用竹作建筑材料的碳化竹片。三皇五帝時期,已經有茅草蘆葦作頂、未經加工的竹子作椽的簡陋住房。舜在修補倉房和頂部時,還有靠兩只斗笠作翼飛下的故事。商朝初期,在它的北方出現了一個諸侯國稱孤竹國。孤竹國不僅拓展了竹子的使用功能,而且走出了兩位圣賢,即伯夷和叔齊。他們兄弟倆是孤竹國國君之子,因互相謙讓君位,相繼出逃。后來,他倆隱居在首陽山,拒絕食用“周粟”,最終活活餓死。后人尊奉二人為圣賢。秦漢時期,竹子不僅用于建房,還用于營造園林,秦始皇建“上林苑”、漢武帝建“甘泉宮”,都大量地使用了竹子。

歷代高士名人中,有許多人喜歡擇竹而居。楚國屈原在《九歌·山鬼》中就寫道:“余處幽篁兮終不見天,路險難兮獨后來。表獨立兮山之上,云容容兮而在下?!币馑际钦f,我處在幽深竹林中不見天日,道路艱險難行獨自來遲。孤身一人佇立高高山巔,憑漫漫浮云在腳下流動。詩人明面是寫女巫接山鬼姑娘的場景,實則在表達他清白高潔、遺世獨立的心理活動。魏晉時期,正是風云際會、權力紛爭的動蕩時代。當時有七個出身不同、經歷不同、思想傾向卻趨同的人,即嵇康、阮籍、山濤、劉伶、阮咸、向秀、王戎,他們都是飽學之士,但有的棄官不當,有的屢召不仕,有的不攀高枝,全然不顧世俗的眼光,無拘無束,放浪形骸,經常聚在竹林里面喝酒,酒后吟詩作賦、縱情放歌,高談闊論、直抒胸臆。實際上,他們是受魏晉玄學的影響,在選擇一種避世的瀟灑飄逸之風,隱晦曲折地表達自己的思想感情。他們的作品繼承了建安文學的風格,詮釋魏晉玄學的精髓,對當時和后世社會風尚產生了不小的影響,后世便將此七人稱為“竹林七賢”。

晉永和九年三月,時任會稽內史的王羲之與友人在會稽山陰的蘭亭雅集,飲酒賦詩。王羲之記述這一盛事時,就在《蘭亭集序》中寫道:“此地有崇山峻嶺,茂林修竹?!蔽娜搜攀總冎蒙泶碎g,盡抒情懷與風采,留下了千古不朽之作。王羲之愛蘭愛鵝亦愛竹,這從他的居所環境看顯而易見。如今,蘭亭修竹仍給人以清雅幽靜、惠風和暢的深切感染。據《晉書·王徽之傳》記載,王羲之的兒子王徽之,為人高雅,生性喜竹,他與竹子也留下了不少典故。王徽之有一次外出,經過吳中,得知一位名士家中有個很好的竹園,就打算前去拜訪。竹園主人早知王徽之大名,就吩咐家人打掃廳堂,虛以待客??墒?,王徽之到達后卻不去廳堂,徑直到竹林欣賞,在其中逗留了很長時間,之后就準備離開。主人久等王徽之不見,又知他竟然要揚長而去,感覺很失望。于是,派人將大門關上,真誠挽留王徽之到廳堂一敘。王徽之這才移步過來,與主人相談甚歡。唐代詩人王維后寫詩引用這一典故:“到門不敢題凡鳥,看竹何須問主人?”王徽之對竹的喜愛近似癡狂,有一段時期,他曾暫住在別人的空宅子里,剛進宅院,便令人去種竹。有人不解地問,這個宅子只是暫時借住,何必這樣麻煩呢?王徽之嘯詠良久,指著竹子說,怎么能一日無此君呢?后來,宋代陸游引用這一典故入詩:“未嘗一日可無竹,似是前身王子猷?!弊娱?,是王徽之的字。其實,陸游也非常愛竹,他在《秋懷十首》中寫道:“我非王子猷,賦性亦愛竹。舍外地十畝,不藝凡草木。長吟雜清嘯,觸目皆此族。更招竹林人,枕藉糟與曲?!彼砟瓿Hサ纳驁@也栽種著大片竹子。

唐代著名詩人王維,早年聰慧,知名度很高,三十歲狀元及第,歷任右拾遺、監察御史、河西節度使判官、吏部郎中、給事中等職。安史之亂時,身陷長安,被迫受偽職。長安收復后,他僥幸沒有問罪被殺,但被貶為太子中允,后來又做到尚書右丞。曲折的經歷,使他轉而參禪悟理、學莊信道,之后干脆過起了隱居生活。他的文學成就很高,尤擅長山水田園詩,以清新淡遠、自然脫俗的風格,創造出一種“詩中有畫”、“畫中有詩”、“詩中有禪”的意境,因而有“詩佛”之稱。王維隱居之地,有成片的竹林,這便是他喜歡清靜閑適生活的真實寫照。他在《輞川集·竹里館》詩中寫道:“獨坐幽篁里,彈琴復長嘯。深林人不知,明月來相照?!币馑际钦f,自己獨自坐在幽深的竹林里,一邊彈著琴,一邊發出長長的嘯聲(有的也說成是吹口哨的聲音),竹林深處清幽寂靜無人知曉,只有天上的一輪明月照耀著自己。這是一個寧靜環境的自然描繪,也是一種淡泊明志的心情表達。王維還有一首很有名的《山居秋暝》詩:“空山新雨后,天氣晚來秋。明月松間照,清泉石上流。竹喧歸浣女,蓮動下漁舟。隨意春芳歇,王孫自可留?!痹娭胁粌H表達了自己對山居清新生活的熱愛,還委婉地規勸那些貴族子弟,放棄聲色犬馬、花天酒地的應酬,到自然風光中去徜徉、陶冶自己的情操。

宋代大文豪蘇軾的故鄉四川眉山盛產竹子,愛竹的情結非同一般。他愛竹、寫竹、畫竹、詠竹,尤善以竹喻人喻事喻理。實際上,這也是他在曲折坎坷的人生經歷中,保持氣節、不屈不撓、淡然自若、隨遇而安的一種精神寄托。他在出任杭州通判時,與僧人慧覺游綠筠軒,寫下了“寧可食無肉,不可居無竹。無肉令人瘦,無竹令人俗。人瘦尚可肥,士俗不可醫。旁人笑此言,似高還似癡。若對此君仍大嚼,世間那有揚州鶴?”詩的前兩句流傳甚廣,也成了高潔君子精神品格的一種象征。蘇軾在徐州、黃州時,作過兩幅畫,即《枯木竹石圖》和《瀟湘竹石圖》。兩幅畫均有蕭條沉郁之感,更有蒼勁挺拔之態,意在表達他雖然政治上郁郁不得志,但意志并未消沉,淡然的心態亦可讓他融入自然的天人合一之中。蘇軾在被貶黃州后的第三個春天,一次飲酒醉歸途中遇雨,拿著雨具的仆人先前離開了,同行人都覺得很狼狽,而他卻不這么覺得。天放晴時,他作了一首《定風波》詞:“莫聽穿林打葉聲,何妨吟嘯且徐行。竹杖芒鞋輕勝馬,誰怕?一蓑煙雨任平生。料峭春風吹酒醒,微冷,山頭斜照卻相迎?;厥紫騺硎捝?,歸去,也無風雨也無晴?!薄爸裾让⑿笔翘K軾喜歡的平民生活樣式,他也經常使用而毫不在意“肥馬輕裘”的貴族生活。他寫這首詞時正處在逆境困難之中,但那種不畏懼、不頹喪的倔強品性和曠達胸懷盡在詞義表達之中,特別是“何妨吟嘯且徐行”、“一蓑煙雨任平生”、“也無風雨也無晴”幾句,是一種任憑風吹雨打、我自寵辱不驚的高尚人格境界的思想升華,讀來令人深思、贊嘆。

清朝有一位著名的書畫家、文學家叫鄭板橋,乾隆年間,做過山東范縣、濰縣縣令。他深知民艱,同情百姓,為官十年為民做了不少好事。在濰縣任上時,他的居所栽種有竹子,為此,他曾作一首題畫詩:“衙齋臥聽蕭蕭竹,疑是民間疾苦聲。些小吾曹州縣吏,一枝一葉總關情?!苯柚裱灾?,表達對民眾的憂慮關切之情。鄭板橋個性鮮明,一生只畫蘭、竹、石,自稱“四時不謝之蘭,百節長青之竹,萬古不敗之石,千秋不變之人”。他的詩、書、畫,世稱“三絕”,畫竹子的代表作品有《修竹新篁圖》、《蘭竹芳馨圖》等。據傳,他一生有多半的功夫花在為竹傳神寫影,為此,曾寫詩道:“四十年來畫竹枝,日間揮寫夜間思。冗繁削盡留清瘦,畫到生時是熟時?!背醍嫊r,屋旁有一片竹,他將窗上糊上白紙,對著日光、月色投下的竹影臨摹,認為這就是天然的圖畫。他在《題畫竹》中總結自己的畫竹之法說,畫竹不只為竹寫神,也為竹寫生,瘦勁孤高,是其神也;豪邁凌云,是其生也;依于石而不囿于石,是其節也;落于色相而不滯于梗概,是其品也。他七十歲時,畫了一幅《竹石圖》并題詩:“七十老人畫竹石,石更崚嶒竹更直。乃知此老筆非凡,挺挺千尋之壁立?!边@正是他一生不向各種惡勢力低頭、性格堅如磐石的突出形象象征。

佛家故事和文學作品中,也有不少提到了竹?!段饔斡洝分袑懙綄O悟空在師徒遇難之時,曾到南海紫竹林中求助觀世音的故事。關于觀世音菩薩居于紫竹林,確有來歷。相傳,五代后梁貞明年間,日本高僧慧鍔從五臺山請得觀音像,歸國途中在普陀山附近海域遭遇大風受阻,慧鍔在此建“不肯去觀音院”于紫竹林中。紫竹林開始是由于山中巖石呈紫紅色,剖視可見柏樹葉、竹葉狀花紋,因稱紫竹石。后人在此栽竹,竹的表皮亦呈紫色,故而形成了紫竹林。觀世音菩薩的道場在普陀山,正是源于“不肯去觀音院”在普陀山,“紫竹林禪寺”是觀世音最早現身普度之所。自此,普陀山香火日益旺盛,成為中國著名的“四大佛教名山”之一。在古典小說《紅樓夢》中,林黛玉也是喜歡竹子的。在入住大觀園時,林黛玉看中了瀟湘館,她認為那幾竿竹子隱著一道曲欄,比別處更覺幽靜。書中之所以做如此安排,也是因為瀟湘館里的竹子與林黛玉的性格及命運息息相關。賈探春就說過,當日娥皇、女英灑淚在竹上成斑,故今斑竹又名湘妃竹。如今林黛玉住的是瀟湘館,她又愛哭,將來若想林姐夫,那些竹子也是要變成斑竹的,以后就叫她“瀟湘妃子”吧。

竹子作為普通民居的建筑材料,很早也進入了尋常百姓家。三國時期文學家李康在《運命論》中寫道:“故木秀于林,風必摧之;堆出于岸,流必湍之;行高于人,眾必非之?!迸c之意思相近的有一句民間俗語叫作“出頭的椽子——先爛”?!按印?,是放在檁上、架在屋頂的竹子或木條,是直接承受屋頂重量的構件。如果椽子伸出房檐外過多,這樣的椽子因日曬雨淋,往往會先腐爛。后也用于比喻出頭冒尖的人往往容易受到別人的攻擊。在南方,很多地區廣泛選擇粗細長短適宜的竹子作為椽子使用。不僅如此,中國西南少數民族,如傣族,仍習慣搭建竹樓居住。綠樹芭蕉叢中掩映著別致的竹樓,更顯民族特色,也是一道靚麗的風景線。

日常生活少不了竹。竹制品的制作可以追溯到五千年前。良渚文化、河姆渡文化、半坡文化遺址中,都發現了大量竹編遺物,簍、籃、筐、籮、席、箕及各種農業用具等,不僅品種多樣,而且編織精巧,有的還有各種花紋。

竹籃,顧名思義,就是用竹子編成的籃子,是多種用途的籃子的總稱,一般用來裝菜、洗衣、盛物件等。在南方不少地方,人們習慣提著竹籃上街買東西。為什么叫“買東西”而不叫“買南北”呢?說來也有故事。有一說是,大唐設立坊市制度,長安宮城坐北朝南而建,在城東和城西各設坊市,分別稱為東市和西市,人們購物則去這兩個坊市,日子一長就稱為“買東西”。另一說是,古時流行陰陽五行說,金木水火土有相生相克的屬性,也可用以表示方位。金代表金屬物質,方位在西;木代表一切植物,方位在東;而南方屬火,北方屬水,中間屬土。提著竹籃上街,購買有金屬元素的物品或植物,竹籃可以盛得,而火與水本身就不是具體物品,亦不能由竹籃承載,因此,當然是“買東西”而不是“買南北”了。此外,“民生日用所需俱出于木,而以金易之”。也就是說,百姓們吃的、穿的和用的大都取之于草木,而又得以貨幣即“金”來交換,所以吃食物又稱“吃東西”,買食品、用品又稱“買東西”。

吃飯用筷子,是中國一種獨特的餐飲文化形式??曜釉谙惹貢r期稱為“梜”,漢朝稱為“箸”,明朝開始稱為“筷”??曜拥拿耖g傳說主要有三種,一說姜子牙受神鳥啟示發明了絲竹筷;另一說是妲己為討商紂王的歡心而發明用玉簪作筷;還有一說是大禹治水時曾以樹枝為筷,撈取鍋中熱食?!凹q為象箸”的典故說,紂王用象牙筷子讓箕子感到恐懼,因為箕子認為,用象牙筷子必然要配犀牛角和玉做的杯子,用這樣的器皿必然要以牦牛、大象、豹子幼崽等作珍饈佳肴,而用這樣的餐又必然要穿綾羅綢緞、住豪華闊氣的房子,以此開始,其結局很讓人擔心。后來的情況正如箕子所料。明朝“箸”之所以改稱“筷”,據說與船家有關。船家水中行船都期盼快一點安全地到達目的地,而忌諱說“住”、“翻”等字,“箸”與“住”音同,因此,棄而不用??曜拥牟馁|多種多樣,但普遍還是使用竹作原料,一般又叫“竹筷”。一雙筷子包含很多文化信息: 筷子一頭圓、一頭方,象征天圓地方;手持筷子時,拇指食指在上,無名指小指在下,中指在中間,意為天地人三才之象;筷子一根為主動,另一根為從動,主動為陽,從動為陰,此為兩儀之象;筷子的標準長度定為七寸六分,代表人有七情六欲,這正是人與動物的本質區別。

竹竿,是指砍下來削去枝葉的竹子?!对娊洝ばl風·竹竿》中有:“籊籊竹竿,以釣于淇。豈不爾思?遠莫致之……”這是描寫遠嫁的女子思念故鄉,詩意是說,釣魚竹竿細又長,曾經垂釣淇水上。難道不把舊地想?路遠無法歸故鄉。姜子牙七十二歲,用竹竿垂釣渭水之濱磻溪,與周文王姬昌相見,終得大用。唐孟浩然有詩曰:“試垂竹竿釣,果得查頭鳊?!辈轭^鳊即鳊魚。竹竿不僅用以釣魚,還能晾曬衣服,做院落柵欄,搭建蔬果瓜棚,當撐船的竹篙,少數民族還能用其跳竹竿舞等。中國古代長度單位與現代有所不同,漢朝一尺為23.1厘米,魏晉一尺為24.12厘米,隋唐一尺為26.7厘米,宋元一尺為30.72厘米。將一根竹竿截短至一丈左右,即為竹杖,也就是竹制的手杖。唐劉禹錫《游桃源一百韻》中寫道:“仙翁遺竹杖,王母留桃核?!薄跋晌踢z竹杖”的典故出自葛洪《神仙傳》,說的是漢朝汝南有個叫費長房的人,看到一位老人白天為人看病,晚上就跳入他懸掛的壺中休息,費長房知道他定是仙人,再三懇求向壺公學藝。壺公將費長房帶到仙山后,經考驗感覺他無緣成仙,就傳給他一卷能驅邪除鬼、治病消災的符書,然后勸他回家。費長房擔心路途遙遠回不去,壺公遞給他一根青竹杖,說讓他騎上閉上眼睛就可回家,不過到家后,必須把竹杖丟在汝南葛陂那個地方。費長房照做后,果然竹杖騰空而起,一會兒就到了汝南。他遵壺公吩咐,把竹杖丟在葛陂。竹杖剛落地,便化為一條青龍飛走了?!巴跄噶籼液恕钡牡涔食鲎詵|漢班固《漢武帝內傳》,說的是西王母降臨漢宮探視漢武帝,命侍女用玉盤盛仙桃七顆,王母給漢武帝四顆,自食三顆。漢武帝嘗桃味非常甘美,就將桃核收起欲當種子用。王母說,這桃子三千年才結果,你們這里的土地不適宜種之。漢武帝這才作罷。如果將細竹竿截得再短一些,就成了孩童們玩耍的“竹馬”。唐代大詩人李白在《長干行》一詩中寫道:“郎騎竹馬來,繞床弄青梅?!币馑际?,一個小男孩騎著竹馬而來,與從小一起長大的一個小女孩繞著井欄互擲青梅玩鬧嬉戲。后來,人們用“青梅竹馬”和“兩小無猜”來表明一對相知相愛的男女在幼年時的親密無間。

將整根竹子剖開成薄片,能夠編制成各種日常生活用品或工藝品。相傳,竹編的祖師是戰國時期一位叫泰山的人。泰山從小隨父親學藝,手很靈巧,父親一心想給兒子找個好師傅,因慕魯班的大名,就千里迢迢將泰山送到魯班處,拜魯班為師學藝。泰山在魯班的悉心傳授下,雖然學會了不少木工工藝,但他更傾心自己家鄉的竹藝。魯班見其在木匠活上用心不夠,擔心敗壞自己的聲譽,便毅然將泰山辭退了。幾年后,魯班到江南建造樓臺,順便了解這一帶的風土人情。在一個集市上,他見到一個竹制品店鋪,店門內外擺滿了精巧別致的竹編工藝品,竹籃、竹筐、竹籮、竹椅、竹籠、竹箱等應有盡有,魯班決定拜訪結識一下竹編的主人。他見到站立在眼前之人時,不禁大吃一驚,這正是他前幾年辭退的徒弟泰山。泰山見到師傅十分驚喜,行完禮后,如實告知魯班,自己是將學到的木工工藝轉用到竹編上,才有了這些成果。魯班深為嘆服,并自責地認為自己是“有眼不識泰山”。后來,泰山的竹編手藝一代代流傳下來,后人都奉泰山為竹編創始人。

竹笠,又稱斗笠,是用竹絲或竹篾編成的笠帽,戴在頭上,可起遮陽擋雨作用。唐代柳宗元有一首《江雪》詩:“千山鳥飛絕,萬徑人蹤滅。孤舟蓑笠翁,獨釣寒江雪?!贝嗽娨砸晃簧砼蛞?、頭戴斗笠的老翁寒江獨釣的形象,抒發詩人遭受迫害被貶的抑郁悲憤之情,表達詩人永貞革新失敗后,雖處境孤獨艱難,但仍傲岸不屈的精神面貌。明末清初有一位戲曲家、小說家叫李漁,字笠翁。他仿照《聲律啟蒙》,寫了一本幫助人們學習寫作詩詞,用來熟悉對仗、用韻、組織詞語的啟蒙讀物,叫《笠翁對韻》,如“天對地,雨對風。大陸對長空。山花對海樹,赤日對蒼穹……”是初學詩、詞者的必修課。唐代詩人張志和寫過一首《漁歌子》:“西塞山前白鷺飛,桃花流水鱖魚肥。青箬笠,綠蓑衣,斜風細雨不須歸?!痹娭刑岬降摹绑梵摇?,是用箬竹葉及篾編成的寬邊帽。箬竹是禾本科、箬竹屬植物,呈灌木狀或小灌木狀類,竿高可達兩米,一般為綠色。箬竹屬陽性竹類,性喜溫暖濕潤氣候,生于山坡路旁,在浙江、湖南等地分布較多。在浙江杭州五云山南麓,有個云棲塢。相傳,五云山頂飄來的五色云彩常常飛集塢中,經久不散,塢因而得名。云棲塢深山古寺、林木茂盛,溪流潺潺、翠云成蔭,形成了著名的“云棲竹徑”景觀。景觀內有宋代云棲古寺,有明代高僧和文士留下的印跡,有清康熙帝游覽的詩詞碑文,乾隆帝亦來過云棲???、乾二帝還留下了“回龍”、“皇竹”、“遇雨亭”等故事。這里最大的特色還是竹子品種多,滿山遍野是一望無際的浩渺竹海。就在這里,我見到了箬竹,而在箬竹不遠處,還有一種神奇的方竹,遠看與其他竹子似乎一樣,近觀卻見一根根竹子呈方形,用手觸摸也分明能感覺得到,其觀賞價值自然很高。宋代張詠有一首專門詠方竹的詩:“筍從初籜已方堅,峻節凌霜更可憐。為報世間邪佞者,如何不似竹枝賢?!?/p>

竹片、竹絲還能編成用于照明或裝飾的燈籠,罩養家禽的雞籠、鴨籠、鵝籠等。燈籠,本是古時燈具的一種。元宵觀燈的習俗起源于東漢時期。東漢明帝劉莊提倡佛教,聽說佛教有正月十五僧人觀佛舍利、點燈敬佛的做法,就詔令這一天夜晚在皇宮和寺廟里點燈敬佛,又令士族庶民都掛燈,以后逐漸形成盛大的民間節日活動。唐開元年間,為了慶祝國泰民安,人們扎結花燈,以此表達“彩燈兆祥、民富國強”的喜悅歡慶之情。宋代大才子歐陽修寫過《生查子·元夕》:“去年元夜時,花市燈如晝。月上柳梢頭,人約黃昏后。今年元夜時,月與燈依舊。不見去年人,淚濕春衫袖?!弊唏R燈是一種有趣的娛樂形式,是將外形如宮燈狀的燈籠外壁貼上繪制的圖案,一般為古代武將騎馬的圖畫,當燈轉動的時候,看起來便像幾個騎馬之人在相互追逐。民間有一個關于王安石與走馬燈的傳說。年輕的王安石赴京趕考路上,經過江寧一集鎮,只見鎮上熱鬧非凡,原來是鎮上一位馬員外在征聯擇婿。馬員外門上掛了兩只大大的走馬燈,一只上面寫著“走馬燈,燈走馬,燈熄馬停步”,另一只則空著,等待才子前來續對。王安石因急于進京趕考,并未仔細琢磨對出下聯之事。沒想到,科考之時,主考官歐陽修為試試王安石才氣,順手指了廳外飛虎旗道:“飛虎旗,旗飛虎,旗卷虎藏身?!蓖醢彩腿幌肫瘃R員外門前之事,立即對道:“走馬燈,燈走馬,燈熄馬停步?!睔W陽修聽后,不禁拍案叫絕。王安石考中后,想到這對聯莫非是天意,便快馬趕到馬家續對,終娶馬員外之女。

竹在日常生活中,還能一節一節連接起來,作為引水之用,這樣的長竹管被稱為“筧”;用竹子編成的竹筏,還可用作渡水工具。古語當中,大的竹筏曰“筏”,小的竹筏曰“桴”?!墩撜Z》中有“道不行,乘桴浮于?!敝?,是孔子對弟子們說,如果我的主張實現不了,那我就乘一只小竹筏出海而去??鬃与m有此說,但其主張并未實現,這就較不得真了。

與百姓生活有關的還有一種“爆竹”。爆竹的起源至今有兩千多年。在中國古代沒有火藥和紙張時,人們使用火燒竹子,使之發出爆裂之聲,故稱為爆竹?!渡癞惤洝飞险f,在西方深山老林之處,有一種與人相似的獨腳動物叫山魈,長得有一尺多高,雖不怕人,但最怕火光和響聲,若犯之就會令人發寒發熱。為了驅嚇這種危害人們的山魈,每到除夕,人們便用爆竹把山魈嚇跑,后來就形成了除夕放爆竹的傳統。還有一種說法,古時候有一種叫“年”的怪物,頭長觸角,兇猛異常,它居住在深海之中,每到除夕就爬上岸,吞食牲畜,傷害人命。因此,每到除夕,人們爭相出逃避難。這年除夕,有一個村莊來了一位乞丐,挨家乞討時,人們急于躲避,無人搭理他,只有村東頭一位老婆婆給了他食物。于是,乞丐勸老婆婆不要驚慌,只要容他在屋子里待一夜,定能把“年”獸攆走。老婆婆雖不相信,但出于好心留下乞丐,自己則躲藏起來。半夜時分,“年”從東頭闖進村莊,見老婆婆門上貼著大紅紙、屋內燭火通明,突然屋門大開,院內傳出“砰砰啪啪”的炸響聲,“年”嚇得渾身戰栗,急忙掉頭奔逃,不敢進村。第二天,老婆婆和村上人知道此事,再找乞丐已是不見。后來,人們知道了貼紅對聯、燃放爆竹驅趕“年”獸的辦法。再后來,有了火藥、紙張,爆竹的生產有了全新工藝,但這一名稱仍保留下來。

飲食娛樂缺不得竹。竹子營養價值很高,它含有豐富的蛋白質和多種氨基酸、維生素,以及鈣、磷、鐵等微量元素,還有豐富的纖維素,它的多種維生素和胡蘿卜素含量要明顯高于常見的白菜等蔬菜。

菜品中常見的兩種食物有冬筍和春筍。秋冬時,竹芽還沒有長出地面,這時挖出來就叫冬筍。春天時,竹芽在干燥的土壤中等待春雨,一場大雨過后,春筍就會以很快的速度長出地面,后來,人們將“雨后春筍”比喻為新生事物迅速大量地涌現出來。筍的味道鮮美,自古就被當作菜中珍品。它不但營養豐富,還有清熱化痰、益氣和胃、治療浮腫、通腸排便、利膈爽胃等功效,亦有促進食物消化、吸附脂肪、調節血壓、增強免疫、降低膽固醇等作用。唐李商隱《初食筍呈座中》詩曰:“嫩籜香苞初出林,於陵論價重如金?;识缄懞獰o數,忍剪凌云一寸心?!彼未尩螺x有《新筍》詩:“竹筍初生牛犢角,蕨芽新長小兒拳。旋挑野菜炊香飯,便是江南二月天?!?/p>

竹子渾身都是寶,不僅竹筍可食,竹實、竹葉也可食?!肚f子·秋水篇》中寫道:“南方有鳥,其名為鹓鶵,子知之乎?夫鹓鶵發于南海,而飛于北海,非梧桐不止,非練實不食,非醴泉不飲……”意思是說,南方有一種鳥,名字叫鹓鶵,也就是傳說中的鳳凰。鳳凰從南海起飛,飛到北海去,不是梧桐樹不棲息,不是竹子的果實不吃,不是甜美的泉水不喝。竹實又叫竹米,是竹子開花后結出的果實。但很少見到自然界的竹子開花,因為它一生只開一次花,開花周期長達數十年,而且竹子開花是成片的,開花不久竹子就會死亡,民間認為竹子開花會帶來不祥之兆,但無科學根據。竹葉雖不能直接食用,但可加工成竹葉茶飲用。竹葉入藥可以清心利尿、清熱除煩。眾所周知,中國國寶大熊貓喜食竹葉。研究人員認為,大熊貓選擇竹子作為主食主要有三個原因: 一是在野外,相對于其他食物而言,竹子分布廣泛、容易獲得,與大熊貓搶食的競爭者少;二是相對于其他木本植物,竹子中含有濃度較高的淀粉;三是竹子不同部位隨四季的變化其淀粉含量亦發生變化,大熊貓總是選擇竹子中淀粉含量高的部位食用。

竹葉青酒是中國古老的傳統保健名酒,其歷史可追溯到南北朝,唐宋時更有盛名。該酒以汾酒作為底酒,保留了竹葉清醇甜美的口感,很受人們喜愛。梁簡文帝蕭綱有“蘭羞薦俎,竹酒澄芳”的詩句。北周文學家庾信有詩曰:“三春竹葉酒,一曲昆雞弦?!碧拼拙右自凇稇浗先住菲淙袑懙溃骸敖蠎?,其次憶吳宮;吳酒一杯春竹葉,吳娃雙舞醉芙蓉。早晚復相逢!”詞中提到的“吳酒”、“竹葉”即為竹葉青酒,說明那時吳國高官名士、美女嬌娃都品用竹葉青酒。

竹子還可以營造一個人們喜歡的飲食環境,竹下飲酒品茶聚會是一種高雅潔凈的氛圍,也大大增加了人們的食欲。宋代大文豪蘇軾是一個美食家,他在《春江晚景》詩中寫道:“竹外桃花三兩枝,春江水暖鴨先知。蔞蒿滿地蘆芽短,正是河豚欲上時?!彼未S庭堅有一首《竹下把酒》詩:“竹下傾春酒,愁陰為我開。不知臨水語,更得幾回來?!鼻宕仓蔚摹吨窳诛嬀啤吩姼星檎{:“碧玉千竿爽帶秋,就中小飲暢情幽。梅花佳釀清香滿,竹葉傾杯翠影浮?!?/p>

在中國云南、四川等少數民族地區,有一種別具特色和風味的飲食叫“竹筒飯”,選用一年生的青竹,加工成竹筒,采用優質香米、糯米、早米,配以各色肉制品、調料,用竹葉將筒口塞緊,再放在火上燒烤,做熟的飯竹香襲人、清爽可口,吃起來也頗有情趣,有的還能做出“竹筒雞”、“竹筒鴨”等菜品,也稱得上是風味美食。

竹子的保健養生和醫藥用途也不少。竹瀝,是將竹竿劈開,經火炙,收集兩端滴出的竹汁?!侗静菥V目》記載:“竹瀝氣味甘、大寒、無毒”,主治“暴中風風痹,胸中大熱,止煩悶,消渴,勞復”。竹茹,是竹莖刮去綠色皮層后,再刮取第二層之物,能夠治療嘔吐、溫氣寒熱、吐血、痔瘡、婦女胎動不安等。竹菌,是指生于竹林中的菌類。例如竹蓀是生于竹林地上的一種真菌,竹蓀作食用菌有悠久的歷史,古代可作為進獻帝王的貢品。竹根,亦能入藥,有清熱除煩之功效,苦竹根主治心肺五臟熱毒氣,甘竹根能安胎、止產后煩熱。另外,抽取竹葉心食用其白嫩部分,可治療輕度腹瀉等。

竹子自古以來就是制造樂器的好材料。西漢戴圣《禮記·樂記》中說:“金石絲竹,樂之器也?!苯?,指金屬制的樂器;石,指石制的磬;絲,指弦類樂器;竹,指管類樂器?!敖鹗z竹”泛指各種樂器,或形容各種聲音?!盾髯印氛摗氛f道:“樂者,所以道樂也,金石絲竹,所以道德也;樂行而民鄉方矣?!币馑际钦f,音樂是用來引導快樂的,金石絲竹之聲是用來引導道德的;音樂得到推行,人們就會朝著正確的方向走?!墩撜Z·述而》篇記述:“子在齊聞《韶》,三月不知肉味。曰: 不圖為樂之至于斯也?!币馑际钦f,孔子在齊國聽到《韶》樂之后,三個月吃肉感覺不到肉的香味。感嘆道: 沒想到聽《韶》樂能達到如此境界??!但在條件所限、無音樂之聲時,亦能陶冶情操。王羲之在《蘭亭集序》中就寫道:“雖無絲竹管弦之盛,一觴一詠,亦足以暢敘幽情?!币馑际钦f,雖然沒有演奏音樂的盛況,但喝點酒、詠點詩,也足夠暢快敘述幽深內藏的感情了。音樂映照社會現實,一個王朝的興衰存亡,往往可從音樂中聽出端倪。例如白居易《長恨歌》中寫道:“驪宮高處入青云,仙樂風飄處處聞。緩歌慢舞凝絲竹,盡日君王看不足。漁陽鼙鼓動地來,驚破霓裳羽衣曲。九重城闕煙塵生,千乘萬騎西南行?!边@就是安史之亂前后唐玄宗的生活環境,從“凝絲竹”到“煙塵生”,從“看不足”到“西南行”,把唐玄宗蒙塵的窘境形象反映出來。詩人杜甫在《江南逢李龜年》一詩中有:“岐王宅里尋常見,崔九堂前幾度聞。正是江南好風景,落花時節又逢君?!卑彩分畞y后,杜甫漂泊到江南一帶,與流落的宮廷音樂家李龜年不期相遇。他回憶李龜年以前經常出入豪門歌唱,自己也多有欣賞,而如今兩人都在顛沛流離中,國事蜩螗、世運衰頹,令人無限感傷。

古代竹制樂器種類有很多,常見的如簫、笛、笙、竽等,有的打擊樂器、絲弦樂器亦用竹?!俄n非子·內儲說上》中有個“濫竽充數”的典故,說的是戰國時期,齊國國君齊宣王喜歡聽人吹竽,他有一個三百人的吹竽隊伍,齊宣王每次都讓三百人一起合奏。有個名叫南郭的處士覺得有機可乘,跑到齊宣王那里吹噓自己有吹竽的本領,齊宣王很高興地讓他加入了合奏的樂師隊伍,南郭處士也得到了豐厚賞賜。過了些年,齊宣王死了,他的兒子齊湣王繼承了王位。齊湣王也愛聽吹竽,但他喜歡聽獨奏,要求樂隊的人輪流來吹給他聽。南郭處士本不會吹竽,一聽此令,趕緊逃走了。后來,人們用這個典故諷刺那些沒有真才實學、靠蒙混過關的人,也譏諷那些圖虛榮排場、用人不加鑒別即重用的掌權者。笙,也是一種古老的樂器。據傳,商朝就已有笙的雛形?!对娊洝ば⊙拧ぢ锅Q》中寫道:“我有嘉賓,鼓瑟吹笙。吹笙鼓簧,承筐是將?!辈懿僭谒乃难栽姟抖谈栊小分?,就引用了“我有嘉賓,鼓瑟吹笙”之句。在《呂氏春秋》一書中,有“黃帝命伶倫伐昆侖之竹為管”的記載,說明用竹子做吹奏樂器在上古時就開始了。吹奏樂器中的簫,分為洞簫和琴簫,皆為單管、豎吹,吹起來音色圓潤輕柔、幽靜典雅,聽之有一種空靈、穿透之感。簫,有人認為來源于“籟”?;[,是指從孔穴中發出的聲音,如自然界的風聲、水聲、鳥聲等,天籟就是天上傳來的聲音,“此曲只應天上有,人間能得幾回聞”。相傳,春秋時秦穆公的女兒弄玉喜吹簫,后來,她與一位極善吹簫的英俊青年蕭史結為伉儷,兩人深夜月下吹簫引來了紫鳳和赤龍,于是,乘龍騎鳳騰空而去。笛,它的淵源與簫類似,也是漢民族樂器中最古老、最具代表性的一種吹奏樂器。遠古時的笛子為豎吹,先秦有了橫吹笛,秦漢時笛是豎吹簫和橫吹笛的共同名稱,漢武帝時橫笛亦被稱為“橫吹”,隋唐時橫笛之名廣為流行。唐代邊塞詩人提到了一種“羌笛”,傳說是秦漢之際在西北高原游牧的羌人發明的,它豎著吹奏,兩管發出同樣的音高,音色清脆高亢并帶有悲涼之感。唐王之渙在《涼州詞》中寫道:“黃河遠上白云間,一片孤城萬仞山。羌笛何須怨楊柳,春風不度玉門關?!?/p>

以文化人磨不滅竹。竹子對博大精深的中國古代歷史文化的發展功不可沒。上古時,人們結繩記事。商周時,有了龜甲和獸骨上占卜記事的甲骨文。先秦時,發明了用削制成的狹長竹片作書寫材料的“竹簡”,寫好的竹簡可用牛皮繩編連成冊。竹簡在湖南長沙、湖北荊州、山東臨沂和西北敦煌、居延、武威等地都有過重要的考古發現。

“韋編三絕”的典故,說的是孔子花了很大的精力,把《易》全部讀了一遍,基本上了解了它的內容。不久,又讀第二遍,掌握了它的基本要點。接著,又讀第三遍,對其中的精神實質有了透徹的理解。之后,孔子深入研究它,并將內容講給弟子聽,就這樣不知翻閱了多少遍,把串聯竹簡的牛皮繩子都給磨斷了,可見用功之深。后人用此典故比喻勤奮刻苦學習。

《舊唐書·李密傳》中有個“罄竹難書”的典故,說的是李密訴說隋煬帝十大罪狀,其中有“罄南山之竹,書罪未窮;決東海之波,流惡難盡”的話,故用“罄竹難書”比喻罪惡深重,就是以所有的南山之竹做成竹簡也難寫完。

唐代詩人章碣寫過一首《焚書坑》的詩:“竹帛煙銷帝業虛,關河空鎖祖龍居??踊椅蠢渖綎|亂,劉項原來不讀書?!痹娨庹f的是,秦始皇統一天下后,擔心儒生們擾亂威脅秦王朝統治,采取“焚書坑儒”的手段,要把天下書籍燒光,把那些頑固不化的儒生坑殺,但僅憑這樣的手段和函谷關、黃河的天險,并不能守住秦朝的都城居所。焚書坑里的灰燼還沒有冷卻,山東大地已燃燒起推翻秦王朝的烈焰,起義軍的領袖原來都是不曾讀書的劉邦和項羽。詩人以此來說明王朝統治的穩固要靠民心的力量,單靠扼制禁錮學說流派與憑借雄關天險守備是無用的,揭示的歷史道理十分深刻。

晉朝時,有一本奇書叫《竹書紀年》,它是春秋時期晉國史官和戰國時期魏國史官所作的一部編年體史書?!吨駮o年》共十三篇,敘述夏、商、西周和春秋戰國的歷史,按年編次。這是中國古代唯一留存的未經秦火的編年通史,但因宋朝時經歷佚散后又重新收集整理的過程,一定程度上降低了其可信度和史料價值?!吨駮o年》的內容爭議很大,例如這本書記載上古歷史并非實行了“禪讓”,而實際上是“舜殺堯、禹殺舜、啟殺益、伊尹殺商王太甲”等。歷史的真相究竟如何,還有待進一步破解謎團。

從竹簡開始到竹紙出現,竹子在文化發展史上始終有重要地位。明代《天工開物》中曾對用竹造紙做了詳細記載,并附有竹紙制造圖。竹紙具有獨特的耐磨性和滲透性,尤其在書法繪畫領域受到文人墨客的鐘愛。作為中華民族最早的書寫工具之一的竹筆,也在古代文化史上留下了濃重的墨跡。后來發明的“文房四寶”之一的毛筆,更是選用適宜的竹枝作為筆桿,宣筆、潮筆、湘筆在毛筆中久負盛名,許多書畫藝術大師用毛筆創造了傳之后世的不朽之作。唐代李嶠有詩專門贊《筆》:“握管門庭側,含毫山水隈。霜輝簡上發,錦字夢中開。鸚鵡摛文至,麒麟絕句來。何當遇良史,左右振奇才?!?
?棭H更有《詠宣州筆》一詩:“寒竹慚虛受,纖毫任幾重。影端緣守直,心勁懶藏鋒。落紙驚風起,搖空見露濃。丹青與文事,舍此復何從?!?/p>

《開元天寶遺事》中有一個“妙筆生花”的典故,說的是李白一天深夜在睡眼蒙眬中,一邊吟詩,一邊隨風飄到一座仙山之上。只見四周云海蒼茫、花木蔥蘢,李白被美麗的山色美景陶醉。他想以美景入詩,卻發現未帶毛筆。正在著急之時,一支巨大的毛筆聳出云海,像一根玉柱一樣。李白想,如果能用這玉柱作筆,用大地作硯,蘸海水為墨,拿藍天當紙,寫盡人間美景,那該是多么美妙之事啊。就在他浮想聯翩之時,一陣悠揚悅耳的仙樂傳來,五色光芒從巨大的筆端射出,筆尖冉冉開放出一朵鮮艷的紅花。李白哪里顧得上許多,急忙伸手去取,快要摸到粗壯的筆桿時,不覺驚醒,原來是在睡夢之中。李白夢醒后反復回想夢中情景,卻想不出是在什么地方。后來,他在云游黃山時,見到了夢中的仙境,更神奇的是,那里果然有一根如巨筆般的玉柱。李白不覺失聲大叫,原來自己夢中所見的生花巨筆就在這里!此后,李白寫詩文思泉涌、佳句迭出。

北宋時期,有一個“胸有成竹”的典故,說的是一個叫文同的畫家,最擅長畫竹。文同為了畫好竹子,不管春夏秋冬還是刮風下雨,常年鉆在竹林之中仔細觀察。他把竹子的四季形狀、生長變化、晴天和雨天的不同、日照與月映的姿態等了然于胸,因而他畫起竹子來根本不用畫草圖,并且畫得出神入化。有個名字叫晁補之的人稱贊他說,文同畫竹,早已胸有成竹。后來,用“胸有成竹”比喻辦事之前心中已經有全面的設想和安排。

古代有一種詩體叫“竹枝詞”,它本是巴渝一帶民歌,語言通俗,音調輕快,最初主要是歌唱男女愛情的,后又用來描寫某一地區的風土人情。唐代詩人劉禹錫根據民歌創作新詞,形式為七言絕句,后流傳開來,不少文人紛紛作詞效仿。劉禹錫最著名的一首《竹枝詞》為:“楊柳青青江水平,聞郎江上唱歌聲。東邊日出西邊雨,道是無晴卻有晴?!泵鞔蟛抛訔钌饕灿幸皇住吨裰υ~》:“上峽舟航風浪多,送郎行去為郎歌。白鹽紅錦多多載,危石高灘穩穩過?!?/p>

竹子有“未出土時先有節,及凌云處尚虛心”的君子之風,竹子挺拔灑脫、正直清高、彎而不折、清秀俊逸,是仁人志士的高尚人格追求。古代君王派出使者出使他國,有“持節”之說。節也叫符節,以竹為竿,上綴以旄牛尾,是使者所持信物。蘇軾在《江城子·密州出獵》中有“持節云中,何日遣馮唐”之句。論起持節出使的人物,歷史上堅持民族氣節的代表人物當數蘇武。蘇武受漢武帝所派出使西域,被匈奴扣押十九年,他寧死不屈、堅決不降,受盡百般苦楚,仍在茫茫無人煙的北海持節牧羊,以至于系在節杖上的節旄全部掉落了,最終,他仍持這根節桿回到了漢朝。

南宋末年抗元名臣文天祥,為挽救危難時局,散盡家財招募士卒勤王,終因勢孤力單兵敗后被俘。元軍屢屢威逼利誘他投降,但他誓死不屈,后從容就義。他所作的《過零丁洋》中“人生自古誰無死,留取丹心照汗青”,激勵了無數后人為理想、為國家、為民族而英勇奮斗。詩中所提“汗青”,就是古代用來記事的竹簡。制作竹簡要以火烤竹去濕,再刮去竹青部分,以便于書寫和防蛀。因用火烤時竹子上冒出的水像汗一樣,所以又稱其為汗青,后來泛指書籍史冊?!罢蘸骨唷奔礊榍嗍妨裘?。

宋代蘇軾有一首《霜筠亭》詩:“解籜新篁不自持,嬋娟已有歲寒姿。要看凜凜霜前意,須待秋風粉落時?!币馑际钦f,剛從筍殼中破出的新竹尚且幼弱,不太能夠自己保持挺直,但它姿態優雅,已經有能耐受嚴寒的姿態。而要真正看到它傲霜凌雪的樣子,須等到秋風驟起、花粉凋落的時候。這不正是歲寒見精神、臨難見氣節的象征嗎?蘇軾是寫竹,也是寫己。

宋代黃庭堅有一首《題竹尊者軒》詩:“平生脊骨硬如鐵,聽風聽雨隨宜說。百尺竿頭放步行,更向腳跟參一節?!边@是寫,長得最高的那根竹子,有骨氣、有氣節,任憑風吹雨打、閑言碎語的摧殘、詆毀也不在意,并且百尺竿頭更進一步,同時堅定立場,牢牢扎住自己的根基。黃庭堅曾游學于蘇軾門下,與張耒、晁補之、秦觀合稱為“蘇門四學士”,有很高的文學成就,書法造詣尤深。尤為難能可貴的是,他在為官時,幾經宦海波瀾、歷盡滄桑,卻正直擔當、不茍附和,批評時政、不懼權貴,淡泊名利、寵辱不驚,其高風亮節得到了世人稱頌。

清代名士鄭板橋也是胸襟坦蕩、愛憎分明、不畏權勢、情系百姓的性情中人,他有一首著名的《竹石》詩:“咬定青山不放松,立根原在破巖中。千磨萬擊還堅勁,任爾東西南北風?!币栽娧灾?,這恰是鄭板橋精神氣質的真實寫照。

當我們又一次回眸歷史時,就會發現唐代劉禹錫亦是一位個性鮮明、矢志不渝、寧折不彎的名士。他在《陋室銘》中寫道:“斯是陋室,惟吾德馨”,“無絲竹之亂耳,無案牘之勞形。南陽諸葛廬,西蜀子云亭??鬃釉疲?何陋之有?”劉禹錫借贊美陋室,抒寫自己志行高潔、安貧樂道、不與世俗同流合污的意趣,表達了陋室不陋、以儉養德的高尚人格追求。這確是一篇應當銘記的好文!

君子之德,玉樹臨風。與“竹”作君子之交,不僅要識竹、用竹,還要愛竹、敬竹,更需要學竹、做竹。誠如是,追求就會更高雅,道德就會更高潔,精神就會更高尚,言行就會更高新,做人就會更高明,也就可稱得上是一個有活力、有胸懷、有氣節、有擔當的正人君子了。

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